MEDIA RELEASE: 234 civil society organisations, communities and academics call on EC to align critical raw materials sourcing plans with the interests of the planet, communities and the climate. (Traducción Castellano abajo)

28th September 2020 

Over 230 civil society organisations, community platforms and academics today released an open letter calling on the European Commission to urgently reassess its plans for sourcing the raw materials it claims Europe will need to realise energy, industrial and military transitions.

Read the letter here in English and Spanish

Responding to the EU law makers’ recent communications detailing its new Raw Materials Action Plan, the letter raises serious concerns that Europe’s current plans for sourcing critical minerals and metals will be far from sustainable. Instead, the authors argue, plans to intensify resource extraction to meet growing demand, if realised, will place communities, biodiversity and even climate action at risk.

 

“The European Commission’s plans are encouraging mining projects in both the Global South and in European countries like Portugal and Spain, which we could call the ‘South of the North’. In these places mining is causing ecological devastation, while new mining proposals are full of irregularities, lack transparency and are faced with growing resistance from local citizens, which is being ignored. Far from achieving a ‘green transition’, the Commission’s current plans effectively push for business as usual in line with European interests, at the cost of communities and the Earth”, says Guadalupe Rodriguez who works on forest and extractive issues for Spanish NGO Salva La Selva.

 

The latest scientific studies show that plans to expand mining globally to meet the massive projected growth in mineral and metal demand, partly driven by transitions to renewable energy, could undermine climate change mitigation efforts by destroying biodiverse ecosystems essential to the functioning of the global climate system. 

 

“We cannot mine our way out of the climate crisis”, says Hal Rhoades, Northern European Coordinator of the Yes to Life, No to Mining Network. “To display true climate leadership, the EC needs to establish and put in place policies for a low-energy, low-material transition in Europe, with a far greater focus on demand reduction, recycling, and contributing a fair share of support to Global South nations to redress the relentless, centuries-long extraction of wealth from the South to Europe”.

 

While the European Commission’s new Action Plan does mention the importance of recycling and a circular economy, the authors of the open letter challenge the fundamental logic of economic growth that underlies the plans and policies. They lay out a series of alternative recommendations to the Commission which could help put Europe on course for a truly just, green and sustainable future. 

Speaking to these recommendations, Meadhbh Bolger, Resource Justice and New Economies Campaigner for Friends of the Earth Europe, says: 

 

“Europe’s desperate plunder for more raw materials must stop. We need a truly just and equitable transformation to a 100% renewable energy future and an economy within environmental limits. This means rich countries must reduce our consumption of resources, respect communities’ right to say no to mining, and end exploitation.”

 

ENDS.


Press contacts

Hannibal Rhoades, Yes to Life, No to Mining Europe.

[email protected] 

 

Guadalupe Rodriguez, Salva la Selva

[email protected]

 

Meadhbh Bolger, Friends of the Earth Europe

[email protected]


En Castellano…

Comunicado de Prensa: Dicen a la Comisión Europea que no podemos superar la crisis climática minando el planeta

234 organizaciones de la sociedad civil, comunidades y académicos piden a la CE que alinee los planes de abastecimiento de materias primas críticas con los intereses del planeta, las comunidades y el clima.

28 de septiembre de 2020

Más de 230 organizaciones de la sociedad civil, plataformas ciudadanas y comunitarias y académicos han publicado hoy una Carta Abierta en la que piden a la Comisión Europea que reevalúe urgentemente sus planes para obtener las materias primas que, según afirma, Europa necesitará para llevar a cabo las transiciones energéticas, industriales y militares.

En respuesta a recientes comunicados de los legisladores de la UE, en los que detallan su nuevo Plan de Acción de Materias Primas, la carta plantea serias preocupaciones sobre el hecho de que los actuales planes de Europa para el abastecimiento de minerales y metales críticos están lejos de ser sostenibles. En cambio, los autores sostienen que los planes para intensificar la extracción de recursos para satisfacer la creciente demanda, si se llevan a cabo, pondrán en peligro a comunidades, la biodiversidad e incluso las acciones en defensa del clima.

“Los planes de la Comisión Europea están fomentando proyectos mineros tanto en el Sur global como en países europeos como Portugal y España, que podríamos llamar el ‘Sur del Norte’. En estos lugares, la minería está causando una devastación ecológica, mientras que las nuevas propuestas mineras están llenas de irregularidades, carecen de transparencia y se enfrentan a una creciente resistencia de la ciudadanía a nivel local, oposición que está siendo ignorada. Lejos de lograr una ‘transición verde’, los planes actuales de la Comisión fomentan los ‘negocios al uso’ en línea con los intereses europeos, a costa de las comunidades y de el planeta”, dice Guadalupe Rodríguez, que trabaja en cuestiones forestales y extractivas para la ONG Salva La Selva.

Estudios científicos recientes muestran que los planes de expansión de la minería a nivel global para satisfacer el enorme crecimiento previsto de la demanda de minerales y metales, impulsado en gran parte por las transiciones a la energía renovable, podrían socavar los esfuerzos de mitigación del cambio climático al destruir ecosistemas biodiversos esenciales para el funcionamiento del sistema climático mundial.

“No podremos salir de la crisis climática minando”, dice Hal Rhoades, Coordinador para Europa septentrional de la Red Sí a la Vida, No a la Minería. “Para demostrar un verdadero liderazgo en materia climática, la CE debe establecer y poner en práctica políticas para una transición de bajo consumo de energía y materiales en Europa, centrándose mucho más en la reducción de la demanda, el reciclaje y la contribución de una parte justa de apoyo a las naciones del Sur global para corregir la extracción continuada de riqueza del Sur global para Europa, que ha tenido lugar durante siglos”.

Si bien el nuevo Plan de Acción de la Comisión Europea menciona la importancia del reciclado y de una economía circular, los autores de la Carta Abierta ponen en tela de juicio la lógica fundamental de crecimiento económico que subyace a estos planes y políticas. Presentan una serie de recomendaciones alternativas a la Comisión que podrían contribuir a encaminar a Europa hacia un futuro verdaderamente justo, verde y sostenible.

Hablando de estas recomendaciones, Meadhbh Bolger, activista de Justicia de Recursos y Nuevas Economías de Amigos de la Tierra Europa, dice:

“El saqueo desesperado de Europa de más materias primas debe detenerse. Necesitamos una transformación verdaderamente justa y equitativa hacia un futuro con energía 100% renovable y una economía dentro de los límites del medio ambiente. Esto significa que en los países ricos debemos reducir nuestro consumo de recursos, respetar el derecho de las comunidades a decir ‘No a la minería’ y poner fin a la explotación”.